作者:Carin Marais  編譯:蔡佩容、張芯瑜

一旦生下第一胎後,大部分人理所當然地會認為要懷上第二個寶寶應該易如反掌。然而事實上,很多夫妻卻面臨遲遲懷不了第二胎的困擾。根據Family Choices數據指出,第一胎不孕率在台灣為1.8%,但是第二胎的不孕率卻大幅提升至10.5%,增加了超過5倍。

在這篇文章中,我們會檢視這種被稱為次發性不孕症的現象,以及可能的潛在原因和可以選擇的治療方法。

 

什麼是次發性不孕症?
次發性不孕症(Secondary Infertility)是指在已經生出一個或多個嬰兒,之後卻無法受孕或生育。 這類型的不孕症發生的原因可能跟原發性不孕症的原因類似。

 

次發性不孕症的診斷依據是:

  • 前一胎在完全沒有任何輔助治療下成功受孕
  • 年齡在35歲以下的年輕夫妻持續嘗試自然受孕12個月,或年齡在35歲以上持續嘗試6個月,但尚未成功受孕

另一種狀況是夫妻懷孕後卻無法成功於足月生下胎兒

導致次發性不孕症發生的原因有哪些呢?
導致次發性不孕症發生的原因有很多,問題可能是出現在女方、男方或是兩者之間,次發性不孕症甚至有可能是不明原因造成的。

 

女性導致次發性不孕症發生的原因

  • 卵子的質量和數量方面的問題—女性的卵子數量跟活力會隨著年紀的增長而減少,卵子的質量和數量會隨年齡增長而下降,對 40 歲以上的女性來說,是很殘酷的現實
  • 輸卵管相關—輸卵管阻塞
  • 子宮相關—包括因先前剖腹產、肌瘤或瘜肉所引起的疤痕(這些肌瘤或瘜肉是良性而非致癌性) 
  • 子宮內膜異位症—儘管並非所有子宮內膜異位症都會導致不孕,但仍有少數女性會面臨不孕的困擾
  • 多囊性卵巢症候群 (Polycystic Ovary Syndrome, PCOS) —患有多囊性卵巢症候群的女性排卵次數減少,而且生理期可能會比一般人長或不規則 
  • 哺餵母乳—當嬰兒的母親在哺餵母乳時期,身體會停止釋放卵子
  • 體重增加或生活型態改變—體重增加可能會導致卵巢功能發生障礙,某些特定的藥物及飲食可能也有影響
     

男性導致次發性不孕症發生的原因

  • 睪固酮濃度降低—睪固酮其中一項重要的作用是製造精子,睪固酮濃度降低可能是由於老化、生殖器官或泌尿器官的損傷,以及某些疾病所導致
  • 睾丸精索靜脈曲張—這是陰囊靜脈擴大的現象,可能導致精子生成量減少和不育
  • 精液質量差—隨著年齡的增長,精液質量會下降,且 40 歲以後尤其顯著 
  • 前列腺肥大—這會讓精子數量減少並影響射精
  • 前列腺切除術—因為癌症或其他疾病等原因而切除前列腺後,可能發生精液倒流現象
  • 遲發性腺功能減退症—患有性腺功能減退症導致某些激素的釋放減少
  • 服用會影響精子數量和品質的藥物—尤其是用來治療高血壓、抗生素、癌症、思覺失調,癲癇和關節炎的藥物
  • 使用對精子有毒性傷害的潤滑劑
  • 接觸某些特定化學物質—包括農藥、鉛和工業化學物質。若遇到過熱的情況也可能影響生育能力 
  • 體重過度增加—這會讓睾固酮濃度降低,並增加雌激素 

 

儘管次發性不孕症的許多原因與原發性不孕的原因相同,但在某些情況下,即使進行了檢查,也沒辦法確定不孕的原因。我們接著來探討這類型的不孕症 。
 

什麼是不明原因的次發性不孕症?
就像不明原因的(原發性)不孕症一樣,在檢測及篩檢夫妻或任何一方導致不孕的原因後,才會被診斷為不明原因的次發性不孕症。

為了正確的診斷出不明原因的次發性不孕症,醫生必須檢視夫妻雙方的過去病史,查明女方的月經週期是否規則,並確認雙方是否罹患甲狀腺疾病史、癌症或老化相關的病狀。同時還需要進行本篇文章中提到關於不明原因的不孕症的其他檢測方式。 

不明原因的次發性不孕症與不明原因的(原發性)不孕症以及次發性不孕症的治療方式都是一樣的。  

確認次發性不孕症有哪些檢測可以做? 
為診斷次發性不孕症的原因而進行的各項檢查包括:

  • 子宮的X光檢查—通常被稱為「婦科子宮輸卵管攝影」(hysterosalpingogram, HSG),用來確認不孕症是不是因為子宮內的疤痕或輸卵管阻塞所引起
  • 精液分析—對精液樣本進行分析,以確保精子數量是足夠且其活動能力是正常的
  • 進行血液檢測以確認所有的荷爾蒙指數都在正常範圍內。如果出現異常,通常會讓夫妻雙方或其中一方接受荷爾蒙治療,以提升受孕的機會
  • 可以透過骨盆檢查來查看子宮及子宮頸的狀況 

一般來說,次發性不孕症可以透過以上這些檢測被診斷出來。 

什麼時候需要開始尋求協助?
儘管在嘗試懷孕的過程中應該保持適當的耐心,但如果你們未滿 35 歲且已經嘗試了 12 個月,或是超過 35 歲且嘗試了 6 個月,則應該尋求專業的協助。 

同時,您可以使用伊必測排卵檢測系統 (Eveline)來協助了解何時排卵和最適合受孕的時間,也就是妳的黃金受孕期。  

次發性不孕症可以選擇哪些治療方式?
大多數用於治療原發性不孕症的方法也可適用於次發性不孕症。 治療方式包括以下

  • 藥物和輔助方式—可以在女性出現排卵障礙的情況下誘導排卵,或者改善男性精液的品質並提升生育能力。可以善加利用像伊必測排卵檢測系統 (Eveline)這類的排卵檢測產品,因為這樣的備孕幫手可以幫妳預測排卵期,讓妳知道妳在什麼時候排卵 
  • 人工授精 (Intrauterine insemination, IUI)—人工授精透過手術的方式,將精子直接放入子宮內,以增加受孕的機會
  • 體外受精試管嬰兒 (In-vitro fertilization, IVF)—這個過程有幾項步驟;每天打排卵針給卵巢刺激,然後在實驗室中取出成熟的卵子並進行受精。胚胎在實驗室中生長,並透過手術的方式放入子宮內。也可以將卵子先進行冷凍處理,日後再進行體外受精/試管嬰兒 
  • 手術—女性可進行子宮內去除疤痕組織、瘜肉或肌瘤,而男性也可用於修復男性睾丸精索靜脈曲張
     

如以上所述,一旦被診斷為次發性不孕症,並不一定意味著您再也無法生育。如果還是無法受孕,應盡早就醫,透過檢查結果可以找出後續需要採取哪些步驟,進而提高受孕的機率。 

 

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本文僅供資訊參考,並非提供專業醫療建議。

照片來源:Drew Hays on Unsplash