作者:Pey-Shao Yau   編譯:蔡佩蓉、Katy

選擇寶寶的性別
小孩的性別是可以決定的嗎?
其實性別篩選的方式有很多種,從自然受孕到科學的方法都有。儘管很多夫妻不會特別選擇小孩的性別,但仍有許多夫妻為了各種不同的原因,而希望可以選擇寶寶的性別。

想要選擇寶寶性別的其中一個常見的原因,可能是因為上一胎是男孩,所以下一胎想要生女孩,或者上一胎是女孩,希望下一胎是男孩。也可能因為夫妻其中之一帶有性聯遺傳疾病基因,而不希望將特定只會傳給男生或女生的疾病遺傳給下一代,又或可能因為家庭文化等因素,夫妻有傳宗接代的壓力。當然啦,也有可能夫妻就是偏好生兒子或女兒。

而寶寶性別的篩選除了民間許多偏方外,也有具備科學根據的選擇方法,以下我們將會為各位一一介紹。

 

不過在開始討論性別篩選之前,我們要先和各位告知,目前台灣的法規是不允許做性別篩選的。

根據人工生殖法第十六條第三款規定,在實施人工生殖時,不得選擇胚胎性別,但因遺傳疾病之原因則不在此限。
 

透過科學的方法選擇生男或生女

一般來說,透過有科學依據的方法來選擇胎兒的性別主要有兩種選擇:分別是「精蟲分離術」和「胚胎著床前基因診斷」。這兩項技術在寶寶的性別選擇方面有相當高的準確性。

精蟲分離術 (Sperm sorting)
精蟲分離術需要配合人工授精(IUI)或試管嬰兒(IVF)的療程進行,透過先取得精液樣本,再將 X 染色體跟 Y 染色體透過蛋白的多次過濾做分群,再將帶有所需性別染色體(X 或 Y)的精液樣本,透過人工授精或試管嬰兒的療程,注入到子宮內。

精蟲分離術是一種廣泛運用且非常有效的性別篩選方式。舉例來說,MicroSort®技術在男女的性別篩選上,分別有91%和73%的成功率,是一項經科學認證的精蟲分離技術。

胚胎著床前基因診斷 (Preimplantation genetic diagnosis, PGD)
有遺傳疾病家族史的人,通常可以透過胚胎著床前基因診斷(PGD) 技術,搭配試管嬰兒(IVF)療程,來避免植入具有基因異常的胚胎。

胚胎著床前基因診斷是讓卵子和精子在體外受精,並發育成胚胎,然後在第5天左右分析胚胎的染色體,來鑑別出是否有遺傳缺陷,並確定胚胎的性別。如果這之後父母決定繼續試管嬰兒的療程,胚胎將會被植入子宮內。

胚胎著床前基因診斷是目前為止最有效的性別篩選方式,成功率超過 99%。然而,胚胎著床前基因診斷搭配試管嬰兒療程要價不斐,仍然會嚇跑大多數的夫妻。

 

用自然的方式決定生男或生女

如果想要以自然的方式決定寶寶的性別,建議不要抱有太高或不切實際的期望。在不搭配任何科學的方式進行性別篩選,生下男孩或女孩的機率大約一半一半。民間流傳許多生男生女的說法,雖然並沒有科學根據,不過如果你仍想試看看,可以考慮嘗試以下幾種方法:

性行為的時機
The Shettles Method

由Landrum B. Shettles在1960年代所研究出Shettles Method,是最著名的自然性別篩選法。《如何選擇胎兒的性別》(How to Choose the Sex of your Baby)是他最受歡迎的一本著作,當中概述了各種幫助夫妻提升生男孩或生女孩機率的技術。他的支持者們宣稱 Shettles Method成功率高達 75-90%。

Shettles針對生孩男或生女孩的理論有二個基本概念:

1) 雄性精子比雌性精子跑得更快但卻較脆弱

2) 酸性環境對雄性精子有害

根據Shettles Method,由於雄性精子跑得比較快,所以如果想生男孩,應避免在生理週期開始到排卵日之間同房,改在排卵日當天開始到之後的2-3天同房。

相反的,對於想要生女孩的夫妻則應該在生理週期結束後到排卵前3天之間進行性行為,且避免在排卵前2至3天同房。

The Whelan Method

Whelan Method在進行性行為的時間點上反而跟Shettles Method抱持相反的意見。如果想生女孩,Whelan 建議在排卵前2或3天同房。而想生男孩則應在排卵前4至6天同房。Whelan的研究結果宣稱,這種方法讓生男孩或生女孩的機率分別提高了86%和66%。

Shettles和Whelan方法的共同點在知道排卵的時間,以便夫妻可以準確安排「做功課」的時間。許多排卵檢測工具像是伊必測排卵檢測系統就是可以用來準確地預測排卵的工具之一。

 

性愛姿勢及高潮的時間點
回到 Shettles Method,你們可以嘗試不同的性愛姿勢,來增加生男孩或生女孩的機率。

如果想要生男孩,Shettles建議最好的性愛姿勢是與伴侶進行深入性的性交。Shettles建議的姿勢是背後式體位,男性伴侶從女性伴侶的背後進入,這樣會讓精子更靠近女性的子宮頸。因為這個部位的酸鹼值偏鹼,對於雄性精子更有利。

Shettles還指出,當女性在性愛過程中比男伴還要早達到高潮時,生男孩的機率會提高。這是因為當女性在性愛中達到高潮時,分泌物呈鹼性,對雄性精子較為有利。由高潮所引起的子宮和陰道收縮也有助於精子向前移動。

相反的,如果想生女孩,可以調整性愛姿勢,讓男伴侶在性愛過程中不要太過深入。Shettles建議的姿勢是面對面或傳教士式的性愛姿勢,這讓精子處於環境較酸的陰道開口附近。酸性環境對相對脆弱的雄性精子不利,反而有利於雌性精子的活動而懷上女孩。

 

飲食
酸性陰道環境被認為對雌性精子較友善,如果想生女孩,可以試著食用能讓陰道環境變得更酸的食物。例如:富含鎂的食物(例如全穀物和魚類)、富含鈣的食物(如牛奶、雞蛋和優格)以及綠色蔬菜、玉米以及藍莓。

雄性精子在鹼性的陰道環境活動力較高,因此如果想生的是男孩,則可以多嘗試富含鉀離子的食物,例如香蕉、鮭魚、酪梨和高鈉飲食。埃克塞特大學(Universities of Exeter) 和牛津大學(Universities of Oxford) 針對英國首次懷孕的母親所進行的研究結果也顯示,吃穀類早餐的婦女和生男孩之間有很強的相關性。

 

男性內褲
男性的內褲真的可以影響胎兒的性別嗎?許多想成為爸媽的夫妻應該聽說過:透氣且通風的四角內褲可以讓陰囊溫度降低,對懷上男孩有幫助,而較緊身且較保暖的三角褲則有利於懷上女孩。

雖然你們可以嘗試,但事實上目前並沒有證據可以證明男性內褲的類型會影響胎兒的性別,不過倒是會影響精子數量。一項研究結果顯示,穿寬鬆四角內褲的男性精子濃度比穿著緊身三角褲的男性高出25%,且精子的數量高出17%。

因此,儘管男性內褲的類型可能對胎兒的性別沒有影響,但仍可以增加受孕的機會

性別篩選真的可行嗎?

儘管自然的性別篩選方式(例如文章所提的Shettles和Whelan的研究)擁有許多支持者,並宣稱這些方法的成功率很高,但許多成功案例大多都只是傳聞,並未經過科學驗證。

例如,1995年新英格蘭醫學雜誌上的一篇文章<與排卵有關的性愛時機—對受孕概率、妊娠存活率和胎兒性別的影響>(Timing of Sexual Intercourse in Relation to Ovulation — Effects on the Probability of Conception, Survival of the Pregnancy, and Sex of the Baby) 的結論指出「排卵及性愛時機對胎兒的性別並沒有影響」。許多醫學專家都認為,儘管自然的性別篩選方式實施起來相對容易且較便宜,但這些方法生男或生女的機率大約一半一半。

相較之下,科學的性別篩選方式具有很高的準確率,並被醫學專家們認為非常有效。儘管費用昂貴,但成功率很高,精蟲分離術顯示生男生女的成功率分別高達73%及91%,胚胎著床前基因診斷 (PGD) 搭配試管嬰兒療程的成功率甚至超過99%。

 

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本文僅供資訊參考,並非提供專業醫療建議。

照片來源:Dainis Graveris on Unsplash